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変形性膝関節症の症状と治療について


ある程度年齢を重ねると膝を痛める方が男性よりも女性に多いです。
これってよく聞く変形性膝関節症といわれるやつです。
まず、簡単に変形性膝関節症は、膝関節のクッションになってる軟骨
(関節軟骨といいます)がすり減ったり筋力が低下することで、膝の
関節に炎症が起きたり、関節が変形することで痛みが起こるものです。
なぜ、なってしまうかといいますとまず大きく一次性のものと二次性
のもに分けられるのですが、二次性のものはスポーツや事故など外傷
がもとで起こるものです。一次性は原因がはっきり特定しづらいが痛
みがあるものを指します。変形性膝関節症の多くは一次性です。
はっきりした原因はわからないが、悪化しやすい原因として老化、肥
満、O脚・X脚、筋力低下、スポーツや肉体労働による膝の酷使が挙
げられます。
そもそも構造自体膝は負担がかかりやすいのです。関節は骨と骨ががっ
ちりはまるようなかたちに大抵の場所はなっている(凹凸のような)の
ですが、膝の関節の場合は、大腿骨の関節面が球状になっているのに対
し脛骨(すね)の関節面は平面になってるのです。このため点のような
小さな接触面で荷重を受けるため関節への負担は大きくなるのです。
また、歩くと垂直に体重がかかるだけでなく、上の大腿骨は下の脛骨の
上で転がったり、滑ったり、捻ったりするのですが、膝の関節軟骨はこ
のような横方向や斜めにかかる力にはあまり強くないのです。
実際、歩くときの膝への負担は体重の3倍にもなり、走ったり階段の上
り下りではそれ以上の負担がかかるとも言われてます。
膝関節の面と面のところには骨どうしが直接こすれあわないように関節
軟骨というなめらかで弾力のある組織が薄く覆われているのですがこれ
のおかげでほとんど摩擦が起きず膝はスムーズに動きます。しかし、軟
骨には血管がなく(別のところから供給)血が行かないので軟骨をつくる
細胞が供給されません。なので、軟骨がいったん傷ついたり減ったりする
と修復しにくいのです。治るのが難しく老化だと言われる理由はだいたい
こういうところからです。
先ほど挙げた変形性膝関節症が起きる理由に一次性のものというくくりで
説明しましたが、これだと漠然としてるところもあるのでもう少し原因を
掘り下げてみますと、まず、だいたい年齢が50歳過ぎたあたりになると、
よほど筋トレをしてる人以外は筋力が落ちてしまいます。膝の上にある大
腿骨には大腿四頭筋という筋肉があり(膝関節はこれで支えられている)
その外側にはもう一つ老化しにくく衰えにくい腸脛靭帯というものがあり
ますが、大腿四頭筋の内側の筋肉(内側広筋といいます)にはカバーする
靭帯がありません。しかも日常生活でもあまり使われないので非常に筋力
が落ちやすいのです。このため、外側の筋力が強く、内側の筋力が弱いの
で膝関節が外側に引っ張られ、O脚になります。その結果、大腿骨(上の
骨)の内側の下の部分の骨と脛骨(下の骨)の内側の上の部分の骨がぶつ
かり痛みを感じるのです。変形性膝関節症の痛みは主に膝の内側です。
治療法はまず、あまりに腫れがひどければ膝が曲げられなくなるので注射
で水を抜くことをすすめますが、脳がそれに反応してまた水がたまってし
まうことがあります。体全体のバランスを考えればすぐに抜かずにおくこ
とも大事です。抜かなくても包帯で圧迫したり電気療法などで充分に治療
できます。変形性膝関節症の原因に筋力低下が挙げられますが(主に内側
の筋肉)だからといって痛みを感じるにも関わらず筋力強化のために長い
距離歩いたりすることはおすすめしません。少しでも痛みや腫れがあれば
必ず炎症があるので、しばらくは必要以上の歩行は避け、冷やしたりして
炎症を抑えることが先です。痛みが治まってから筋力トレーニングをした
方が短期間で回復します。他に足の裏の外側に足底板を入れることで膝関
節を逆に内側に押し込む(内側が開く感じ)ことでO脚を治し骨と骨がぶ
つからないようにして治す方法があります。膝のサポーターはたくさんの
種類があるので自分に合うのがみつからない場合は弾性用の包帯を巻くの
も一つの手段です。ステロイド注射は一時的ですのでせいぜい続けても5回くらいに
して限度をもうけることです(痛みが続いてしまう可能性がある)。内服
薬は胃を痛めるし飲み続ければ耐性ができ、効き目になれて次第により強い
薬を求めてしまうので他に内臓の疾患がある人は注意が必要です。

豊玉北4丁目接骨院

住所
〒176-0012
東京都練馬区豊玉北4-21-4

アクセス
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